一些疫苗会使疾病更致命吗?

通过教导我们的免疫系统如何对抗某些病毒或细菌,疫苗每年可挽救数百万人的生命。 但是一项新的研究表明,矛盾的是,他们有时也会教导病原体变得更加危险。

该研究存在争议。 它是在鸡身上完成的,一些科学家表示它与人类接种疫苗的关系不大; 他们担心这会加剧对疫苗优点或安全性的怀疑。 主要作者,宾夕法尼亚州立大学,大学公园的生物学家Andrew Read说,它不应该这样做:这项研究没有为抗病毒运动提供任何支持。 但它确实表明,可能需要对某些疫苗进行更密切的监测,他认为,或者采取额外措施以防止意外后果。

进化科学表明,许多病原体并不致命,甚至不具有毒性,因为如果它们过快地杀死它们的宿主,它们就无法传播给其他受害者。 现在进入疫苗接种。 有些疫苗不能预防感染,但它们可以减少病人的病情。 正如Read ,通过保持它们的寄主活着,这种“不完美”或“渗漏”的疫苗可以给致命的病原体带来边缘,使它们在正常燃烧时迅速扩散。

现在,Read发表了一篇论文,表明这似乎发生在马立克氏病中,这是鸡的病毒感染。 当受感染的禽类从羽毛囊中排出病毒时,马立克氏病会传播,然后被其他鸡吸入灰尘。 家禽养殖户经常为这种疾病接种疫苗,这使得它们的鸡群保持健康,但不会阻止鸡被感染并传播病毒。 在过去的几十年里,马立克氏病已经变得更加致命 - 一些研究人员认为这是疫苗接种的结果。

英国康普顿皮尔布赖特研究所的研究人员和研究人员用不同菌株的马立克氏病病毒感染鸡,这些病毒已知从低毒力到高毒力。 当这些鸡没有接种疫苗时,高毒力菌株的感染使它们杀死的速度非常快,以至于它们在感染毒力较小的毒株时所消耗的病毒数量很少。 但在接种疫苗的禽类中,情况正好相反:感染毒力最强的菌株的病毒比感染毒力最小的毒株的禽类感染的病毒多。

在一个实验中,用毒力最强的菌株感染的未接种疫苗的禽类与健康的禽类一起饲养。 同样,受感染的鸡很快就死了,没有机会将疾病传播给健康的网箱。 但是当接种疫苗的禽类感染了高毒力的毒株时,它们的寿命就会延长,所有与它们一起饲养的健康鸟类都会被感染并死亡。 因此,“疫苗接种能够使病毒继续传播,否则传播非常致命, ,”作者今天在PLOS生物学网站上写道。

这项研究令人信服,德国科隆大学的物理学家MichaelLässig说,他研究了流感的演变。 “但这是一个非常特殊的情况,”他警告说。 “我会小心得出一般结论。”

英国牛津大学的疫苗研究员阿德里安·希尔说,这些实验支持了这样一种观点,即疫苗有助于使马立克氏病变得更加致命,但不能证明这一点。 在过去的几十年里,家禽业发生了许多其他变化; 例如,鸡群变得更大,这也可能有利于更具毒力的菌株。 但Read表示,如果疫苗被带走,那些“热毒株”会很快消失。

希尔并不怀疑某些疫苗可能导致毒力增强; 真正的问题是这种情况发生的可能性。 他的回答是:这不太可能,也不是我们应该担心的事情。 “他们花了15年的时间才对这种情况进行实验。”

读取可能还有其他示例的计数器。 他说,导致猫的呼吸道感染的猫杯状病毒是一个强有力的候选人; “在接种疫苗的人群中爆发了”超级“菌株。”阅读特别担心禽流感。 在欧洲和美国,通常会宰杀整个家禽群以阻止疫情爆发; 亚洲农民经常使用禽流感疫苗。 他说:“你可能会出现超急性菌株。”荷兰鹿特丹Erasmus MC的病毒学家Ab Osterhaus表示,这“不太可能,但不能排除。”

但人类疾病呢? 今天使用的大多数人类疫苗都不是“漏水”; 他们非常善于阻止疾病的传播。 但随着研究人员转向更难以防范的疾病,如疟疾或艾滋病病毒,他们将目光降低,目标是预防严重疾病而非感染的疫苗。 “我们正在进入人类渗漏疫苗的时代,”Read说。针对埃博拉病毒或疟疾的候选疫苗标志 - 如果安全有效,肯定会被使用,他说,但它们可能会导致更多的致病病原体。“我们需要对此进行负责任的讨论。”

但对希尔来说,这些评论本身是不负责任的。 阅读“没有更多的证据证明这种情况会发生在埃博拉疫苗上,而不会发生在人类任何其他疫苗上,”他说,“他应该停止肆意妄为。”泄漏和非泄漏疫苗之间的区别是有缺陷的,希尔认为:“每种疫苗都是漏水的,因为有些人没有受到保护,有些人得到部分保护,有些人预防疾病,有些人预防感染。” 全世界每月有数百万人接种疫苗。 希尔说,没有证据表明任何疾病都会变得更加致命。

更重要的是,天然免疫应该具有相同的效果,他补充说:在我们从疾病中恢复后,我们通常最终会对病原体进行有限的“泄漏”保护,而这种病原体与疫苗的效果并没有太大差异,希尔说。 “对于疟疾来说,无论今天的疫苗做什么,都会使非洲所有人感染所有免疫力的海洋中出现下降。”

希尔认为,Read的工作将发挥作用于antivaxxers。 但雷德说,即使人类疫苗被证明会引起危险的病原体进化,但这并不是不接种疫苗的理由。 最重要的是支持疫苗接种以及其他阻止传播的措施,例如疟疾的蚊帐。

具有讽刺意味的是,增加毒力会使每个人接种疫苗变得更加重要,因为普遍接种疫苗可以防止更危险的毒株伤害任何人。 Read说,这实际上是在马立克氏病中发生的事情。 “我相信,由于这些疫苗,该行业已经产生了超级菌株,但疫苗仍然可以很好地运作,因为它可以传递给每一只脆弱的鸟类。”

*更正,7月28日,下午4:07: Adrian Hill在这个故事中的引用已得到纠正。