NASA还发现了大部分类似地球的行星

美国宇航局多产的系外行星狩猎卫星开普勒已经找到了它最强大的候选者,它可以在类似地球的行星上围绕一颗类似太阳的恒星进行生命友好的轨道运动。 被称为开普勒452b的世界估计有点偏高,是地球质量的五倍,但它的热量和光量比我们的G型恒星多10%,就像我们的太阳但年龄超过15亿年。 “就你所经历的阳光而言,感觉就像家一样,”在加利福尼亚州山景城的美国宇航局艾姆斯研究中心领导开普勒数据分析的乔恩詹金斯说。 “这是我们最接近......到另一个人可能称之为家的地方。”

Kepler 452b的发现于与最新版的开普勒系外行星候选目录一起 ,共增加了500颗可能的行星,共计4175颗。开普勒通过不断盯着150,000颗恒星并长时间记录其亮度来探测系外行星。 如果恒星的亮度稍微下降然后恢复,那可能是轨道行星在它前面经过的迹象。

其他因素也会导致亮度波动,因此必须通过其他类型的观察或开普勒数据的更详细统计分析来确认所有开普勒候选者。 “确认非常耗时,”加州山景城SETI研究所的开普勒研究科学家Jeff Coughlin说。 因此,Kepler团队已自动完成此最新目录的确认流程。 结果开始显示,小型岩石行星是目录中所有行星类型中最常见的,占最多25%。 “这些数字呈指数增长,”考夫林说。 开普勒于2009年至2013年运营,当时由于 。 它继续以减少的容量进行观察。

目录的新增内容是几个小的,可能是岩石的行星,它们位于可居住的区域 - 距离它们的恒星一定距离,允许液态水存在于它们的表面。 这些新人将开普勒发现的小型可居住区行星总数增加到12个。开普勒452b的不同之处在于它是轨道上的恒星。 围绕M星的12个轨道中的四个,它们比我们的太阳小得多且暗淡。 七颗轨道K星,有点像太阳。 但开普勒452b是第一个在G星上发现的,与我们的太阳相同。 詹金斯说:“我们在寻找合适尺寸的行星,在正确大小的轨道上,围绕正确尺寸的恒星方面取得了惊人的进展。”

过境测量没有提供有关质量的任何信息,但是,从已知质量的类似系外行星判断,开普勒团队估计它的重量是地球的五倍,因此任何游客都会感受到我们在家中使用的重力的两倍。 该团队向行星地质学家咨询了可能存在的条件,并预测它可能会在一段时间内经历活跃的火山活动。 其较高的质量可能使其具有比地球更厚的大气层和更多的云层覆盖。 恒星的年龄越大意味着它将升温,因此开普勒452b可能正在经历类似于目前正在烘烤维纳斯的温室效应。 然而,由于它的大小和距离,我们不太可能在相当长的时间内找到更多关于开普勒452b的信息。

英国剑桥大学的迪迪埃·奎洛兹(Didier Queloz)与米歇尔·马约尔(Michel Mayor)一起首次对一颗普通恒星周围的系外行星进行观测,这是“向前迈出的一大步”。 它出现在第一次发现20周年之际。 “这是我们生活的美好时光。我们现在知道几乎所有恒星周围都有行星,”他说。 “如果我们继续像现在一样继续工作,我们可以确定在另一个星球上寻找生命的问题将得到解决。”