热门法术注定了猛犸象

大约3万年前,猛犸象,巨型树懒和其他大型哺乳动物在地球上漫游。 二万年后他们都走了。 一些研究人员指责人类狩猎,但一项新的研究称,气候的突然变化导致许多这些物种的螺旋式下降,这是人类加剧的。 作者说,结果是对现代人类的警告,如果不减速,目前的变暖可能会导致更多的物种死亡。

直到最近,研究人员主要依靠化石来评估过去6万年来大型哺乳动物的兴衰。 但是由澳大利亚阿德莱德大学的古生物学家艾伦·库珀领导的一个小组,将来自同一化石的古老DNA添加到混合物中。 根据物种DNA在特定地点的多样性,他和他的同事们可以估计动物在特定时间点的丰富程度。 他们汇集了来自北美和欧亚大陆的数千个地点的材料,重点是来自古代哺乳动物骨骼的DNA,这些骨骼通过无线电碳方法进行分析,以确定它们的年龄。

分析表明,在过去的6万年中,不同地点的不同物种在不同时期消失。 随着气候变冷,有时它们会被新的种群所取代; 有时他们不是 - 永久性的损失可能代表了大型哺乳动物的灭绝之一。

Cooper及其同事还通过寻找格陵兰冰芯中记录的温度变化的迹象来记录气候波动。 为了更准确地确定这些,他们将这些日期与委内瑞拉海洋沉积物中记录的波动相匹配。 从这两个记录中,他们建立了所谓的间隙的时间表 - 气候突然升温16°C,有时甚至几十年,然后再次冷却。 在地球从27,000年到19,000年前进入持续的寒冷期之前,发生了几次这样的波动。 还有一些人遵循了这最后一次冰川最大值。

当冰河时代达到顶峰时,猛犸象,树懒和其他大型哺乳动物坚守阵地,表明寒冷并没有像一些研究人员所假设的那样导致灭绝,该团队今天在线报道科学 该组织的结论是, 特别是34,000年前和28,000至30,000年前, 。

Cooper的方法给盖恩斯维尔佛罗里达自然历史博物馆的古生物学家David Steadman留下了深刻印象。 “人们还没有将灭绝动物的放射性碳数据与古气候数据联系起来,就像这些[研究人员]一样细节,”他指出。 但他对这项工作的结论持谨慎态度。 “他们对化石记录的完整性进行了过多的阅读”,假设当化石从一个地点消失时,该物种已经灭绝。 他并不认为气候变化会产生如此大的影响,因为早先的气候变暖事件并没有使许多同样的物种灭绝。 对他而言,人类是决定性因素,因为一旦人类出现,就会发生许多灭绝事件。

Cooper反驳说,至少在某些情况下,动物的消失并不依赖于人类。 他的研究表明,在北美洲,这种巨型的面部熊已经在大约13000年前人类进入新大陆之前消失了。 在欧亚大陆,许多大型动物在44,000年前的现代人类到来后持续存在,存活多达3万年,并且只有在气候突然升温时消失。 研究人员表示,气候变化改变了环境,导致人口死亡或迁移。 Cooper说,首先受到变暖影响的动物可能特别容易受到狩猎或人类干扰其重新定殖的影响。

伦敦自然历史博物馆的一位进化古生物学家阿德里安·利斯特(Adrian Lister)表示,“仍然有人将所有责任归咎于人类,而有些人则将气候归咎于气候。”他没有参与这项工作。 “但越来越多的人认为这是一种协同效应,这两种因素同时发生的强大组合。”