麻雀如何与人类一起回家

麻雀如何与人类一起回家

麻雀与人类的亲密关系可能改变了它的基因,给它一个更大的喙和对淀粉类饮食的耐受性。

Misja Smits / Minden图片
麻雀如何与人类一起回家

麻雀到处都是人类。 但尽管他们的物种名称是Passer domesticus ,但它们并未正式驯化。 除了南极洲之外,每个大陆上都有大胆,细小的灰褐色鸟类,在城市周围跳跃,在人行道上啄食剩余的食物,有时还会追逐本土鸟类。 一项新的研究表明这些普遍存在的禽类如何适应与人类共存:自然选择的进化过程可能有利于改变其头骨形状并允许它们消化淀粉的遗传变化 - 类似于驯养的动物如狗。

麻雀的友好行为具有传奇色彩,圣经,早期中国诗歌和杰弗里乔的“坎特伯雷故事集”中都有参考文献。 但没有人真正知道是什么使他们与麻雀家族的其他野生成员区别开来,这些成员往往对人类产生怯懦。

寻找基因解释,奥斯陆大学的进化生物学家Mark Ravinet及其同事在欧洲和中东地区捕获了数十只麻雀。 他们设置了薄网 - 长长的,滚滚的网状物,当它们飞到里面时无害地捕获鸟类 - 测量并标记鸟类,抽取血液样本,然后释放它们。 该小组收集了有关欧亚四种主要物种的信息:46只麻雀,43只西班牙麻雀,31只麻雀和19种斑麻雀。

回到实验室,他们对鸟类的DNA进行了测序。 当他们比较麻雀及其最密切相关的野生表亲Bactrianus的遗传序列时,该组发现麻雀基因组的许多区域似乎已经经历了正面选择,因为这两个物种分裂,这意味着这些斑点中的某些基因变异可能帮助鸟类与人类一起茁壮成长。 拉文内回忆说,一看到结果,他便在办公室里跳来跳去。 但他表示,除非他“对所有计算进行了三重检查”,否则他不会告诉任何人。

鸟类DNA阳性选择的最重要标志是在一个有两个已知基因的区域发现:一个与颅骨发育有关,另一个有助于产生淀粉酶,这有助于分解人类,狗和其他动物的淀粉。 这两个基因的变化 ,该团队本月在英国皇家学会会刊B中提出。

Ravinet说,麻雀可携带更多副本或不同副本的头骨形状基因和淀粉酶基因。 他的团队计划更密切地研究两种基因的变异,因为目前尚不清楚这些基因是如何改变鸟类的外观和行为的。 Ravinet说,下一步是检查麻雀的饮食,看看头骨的任何变化是否会增加咬合力,这将有助于鸟类进入人类农场繁殖的更强壮的种子。

分析还表明,在新石器时代革命开始时,当中东地区首次开发农业时,大约11000年前,房屋和Bactrianus麻雀相互分离。

在澳大利亚悉尼麦考瑞大学研究麻雀的进化生物学家塞缪尔安德鲁说,这项工作对鸟类研究人员来说是一个令人兴奋的新步骤,可以解答许多关于麻雀物种如何分化​​以适应不同生态位的问题。 但他和Ravinet一致认为,在这个初步分析中可能会遗漏其他基因,但仍然有助于鸟类利用人类。

“如果你住在一个大城市,你周围的动物会比你意识到的要多,”Ravinet说。 “他们有历史和故事。 我们改变了他们的历史。 我认为这只是非常深刻的事情。“