美国众议院采取行动阻止转基因食品标签

美国众议院昨天批准了一项法案,该法案将阻止各州和地方强制要求对转基因生物(GMOs)制成的食品进行标记。 它还将为制造商制定一项自愿联邦计划,以证明不含转基因生物的食品。

该法案的支持者 - 共和党人,一些民主党人和食品行业 - 称该法案是一项以科学为基础的努力,旨在平衡消费者知情权问题与统一国家政策的必要性。 该法案的反对者,包括环境和食品活动家以及自由派民主党人,都认为它会剥夺人们了解食物中含量的权利。

众议院以45 至150票 ,共有45名民主党人加入230名共和党人,并批准了 ,该由代表Mike Pompeo(R-KS)赞助。 该法案在参议院的未来尚不清楚,白宫尚未权衡。但支持者称,这是朝着生物技术时代国家食品政策急需更新迈出的第一步。

“我们相信这是一个合理的,可行的解决方案,可以平衡消费者的需求,更多地了解他们的食物以及我们对我们生产的食品安全性的了解,”该法案支持者之一的代表Collin Peterson(D-MN) ,昨天在众议院说。

该法案是作为立法者试图回应全国各地不断增长的运动,以制定州和地方法律,要求标记转基因生物或从中获取的食品。 佛蒙特州于2014年成为美国第一个颁布强制性转基因生物标签法的州。康涅狄格州和缅因州最近颁布了一些措施,要求其他附近的国家制定标签法,以征集转基因标签。 64个国家需要转基因生物标签,但美国的政治环境长期以来一直阻碍采用任何有关生物技术在食品中日益使用的国家政策。

蓬勃发展的州和地方标签推动源于激进组织提出的几个问题。 有些人认为转基因生物不安全(主要科学和健康机构拒绝的声称)或未 。 其他人则认为,这只是食物中含有什么的 。 但反对标签的人认为,这种做法不公平地单独列出了转基因生物,而忽视了其他方法培育的作物。 说,国家和地方标签要求的拼凑可能会使消费者感到困惑并提高食品价格。

HR 1599的支持者相信他们的账单能够达到很好的平衡。 该法案将阻止强制性转基因标签法律,如佛蒙特州。 但它也将在美国农业部为希望寻求非转基因认证的食品生产者设立一个自愿的国家计划。 作为一项附加措施,该法案将强制要求当前的自愿咨询程序,监管机构长期以来一直用于审查转基因生物的安全性,这使得食品和药品管理局能够阻止销售其认为不安全或缺乏足够安全数据的任何食品。 ( ,但Grist的Nathanael Johnson报告说,在美国销售的所有转基因生物都经历了 。)

Pompeo在投票前指出,包括美国国家科学院和世界卫生组织在内的顶级科学和卫生当局表示,目前的转基因生物与非转基因生物一样对人类消费安全,并且不太可能对环境。 他说,要求对所有转基因生物进行标记将忽略这一科学共识。

民主党人的回应,其中大部分都是批评性的,语气各异。 众议员彼得·韦尔奇(D-VT)表示,该法案将有效地禁止各州和地方在制定相对薄弱的联邦制度时向消费者提供更多信息。 “这不是科学是否说转基因食品会导致医疗问题的问题,”他在众议院表示。 (总部设在华盛顿特区的环境工作组对投票作出了类似的批评, 。)

众议院能源和商业委员会的民主党众议员弗兰克帕隆(D-NJ)提出了更多有批评的批评。 他同意Pompeo认为转基因生物是安全的,并表示他们不会在商业中。 “虽然我不知道有任何科学理由要求转基因食品的标记与非转基因食品不同,但我不相信我们会对这些食品产生信心”,如果我们通过该法案,他在众议院发言。 环保组织还担心他们所法案语言会对食品标签上的进行并与转基因生物相关 。

但Pompeo表示,“任何级别的政府,政府都不应随意介入并强制要求一种植物产品应仅根据其生产方式进行标识,而另一种相同的产品则不含政府警告标签因为生产者选择了不同的育种技术。 这是不科学的,这是糟糕的公共政策。“

目前尚不清楚参议院是否会考虑类似的立法。

NASA还发现了大部分类似地球的行星

美国宇航局多产的系外行星狩猎卫星开普勒已经找到了它最强大的候选者,它可以在类似地球的行星上围绕一颗类似太阳的恒星进行生命友好的轨道运动。 被称为开普勒452b的世界估计有点偏高,是地球质量的五倍,但它的热量和光量比我们的G型恒星多10%,就像我们的太阳但年龄超过15亿年。 “就你所经历的阳光而言,感觉就像家一样,”在加利福尼亚州山景城的美国宇航局艾姆斯研究中心领导开普勒数据分析的乔恩詹金斯说。 “这是我们最接近......到另一个人可能称之为家的地方。”

Kepler 452b的发现于与最新版的开普勒系外行星候选目录一起 ,共增加了500颗可能的行星,共计4175颗。开普勒通过不断盯着150,000颗恒星并长时间记录其亮度来探测系外行星。 如果恒星的亮度稍微下降然后恢复,那可能是轨道行星在它前面经过的迹象。

其他因素也会导致亮度波动,因此必须通过其他类型的观察或开普勒数据的更详细统计分析来确认所有开普勒候选者。 “确认非常耗时,”加州山景城SETI研究所的开普勒研究科学家Jeff Coughlin说。 因此,Kepler团队已自动完成此最新目录的确认流程。 结果开始显示,小型岩石行星是目录中所有行星类型中最常见的,占最多25%。 “这些数字呈指数增长,”考夫林说。 开普勒于2009年至2013年运营,当时由于 。 它继续以减少的容量进行观察。

目录的新增内容是几个小的,可能是岩石的行星,它们位于可居住的区域 - 距离它们的恒星一定距离,允许液态水存在于它们的表面。 这些新人将开普勒发现的小型可居住区行星总数增加到12个。开普勒452b的不同之处在于它是轨道上的恒星。 围绕M星的12个轨道中的四个,它们比我们的太阳小得多且暗淡。 七颗轨道K星,有点像太阳。 但开普勒452b是第一个在G星上发现的,与我们的太阳相同。 詹金斯说:“我们在寻找合适尺寸的行星,在正确大小的轨道上,围绕正确尺寸的恒星方面取得了惊人的进展。”

过境测量没有提供有关质量的任何信息,但是,从已知质量的类似系外行星判断,开普勒团队估计它的重量是地球的五倍,因此任何游客都会感受到我们在家中使用的重力的两倍。 该团队向行星地质学家咨询了可能存在的条件,并预测它可能会在一段时间内经历活跃的火山活动。 其较高的质量可能使其具有比地球更厚的大气层和更多的云层覆盖。 恒星的年龄越大意味着它将升温,因此开普勒452b可能正在经历类似于目前正在烘烤维纳斯的温室效应。 然而,由于它的大小和距离,我们不太可能在相当长的时间内找到更多关于开普勒452b的信息。

英国剑桥大学的迪迪埃·奎洛兹(Didier Queloz)与米歇尔·马约尔(Michel Mayor)一起首次对一颗普通恒星周围的系外行星进行观测,这是“向前迈出的一大步”。 它出现在第一次发现20周年之际。 “这是我们生活的美好时光。我们现在知道几乎所有恒星周围都有行星,”他说。 “如果我们继续像现在一样继续工作,我们可以确定在另一个星球上寻找生命的问题将得到解决。”

酷新材料可以使燃料电池更便宜

新的替代能源技术的运作还不够。 它还必须足够便宜,以与传统的化石燃料竞争。 对于称为固体氧化物燃料电池(SOFC)的设备来说,这是一个很大的障碍,它将燃料(如甲烷和氢气)直接转化为电能而不会燃烧它们。 但现在研究人员报告说,他们已经提出了一种新方法,可以更便宜地在一种SOFC中制造关键部件,这可能会大幅降低其总体成本。

“这是一次出色的技术演示,”伊利诺伊州埃文斯顿西北大学的材料科学家和燃料电池专家Sossina Haile表示,他没有参与这项工作。 “我认为这会引起很多兴奋。”

燃料电池的工作方式与电池非常相似。 在其中,两个电极被电荷传导电解质隔开。 在SOFC的情况下,电解质由固体陶瓷膜组成。 在典型的设置中,空气被馈送到带负电的电极或阴极,其中氧分子吸收额外的电子。 然后,这些氧离子穿过膜到达带正电的阳极。 在那里,它们与燃料中的分子反应,产生水,二氧化碳和电。 电力通过一个电路供电,为我们的设备供电,然后返回阳极。 由于输入的燃料很长,SOFC继续输出电力。

SOFC具有一些有前途的能力。 这些设备的发电效率可与大型天然气发电厂相媲美。 但是,虽然发电厂规模巨大,建造成本高达数亿美元,但SOFC可以制成任何尺寸。 这使它们成为医院和制造工厂的备用电源,以及生产未连接到电网的分布式电源系统。

但SOFC也有其缺点。 在传统的导氧SOFC中,膜由称为氧化钇稳定的氧化锆或YSZ的陶瓷制成,并且电池在800℃至1000℃下最有效地操作。 这意味着它们必须使用耐热材料制成,这使得它们对于大多数应用来说太昂贵。 近年来,研究人员开始探索由陶瓷制成的替代膜,称为钇掺杂的锆酸钡(BZY)。 这些设备最适合将氢气和氧气转化为水和电,甚至可以在600°C左右的较低温度下工作。 与传统的SOFC不同,BZY膜允许不带负电荷的氧离子流向阳极,而带正电荷的氢离子以相反的方式流向阴极。 但它们从未与导氧SOFC的功率输出相匹配。

现在,Golden的科罗拉多矿业学院的材料科学家Ryan O'Hayre和他的同事已经找到了一种提高BZY燃料电池功率的方法。 研究人员怀疑BZY膜的一个问题就在于它们的生产方式。 混合不同的陶瓷组件通常需要将它们加热到高达1700℃的温度。 但是在极端温度下,钡蒸发成气体,这使得在整个陶瓷中均匀混合钡变得更加困难。 O'Hayre和他的同事最近帮助开创了另一种称为固态反应烧结的混合方案,该方案降低了混合温度。 而现在他们发现,在他们的陶瓷混合物中加入微量的O'Hayre称之为“神奇的小精灵粉尘” - 实际上是氧化铜和氧化镍 - 使他们能够将温度降低到1450°C,低于钡蒸发的阈值。 这反过来又导致更均匀的BZY混合物并改善其器件的性能。

研究人员在最新一期“ 科学”杂志上报道,这一变化 。 不仅如此,新细胞也与氧离子传导细胞的输出相匹配。 更重要的是,新的BZY电池在大约500°C(燃料电池行业所针对的最佳点温度)下工作效果最佳。

O'Hayre和Haile警告称,新的进展不会在一夜之间彻底改变SOFC行业。 到目前为止,O'Hayre的小组只生产了单个细胞。 相比之下,商用设备通过将许多这样的设备连接在一起形成所谓的燃料电池“堆叠”来产生更多的电力。 如果未来基于BZY的SOFC堆栈与单个设备一样有效,那么它最终可以产生燃料电池行业一直在寻找的临界点。

免费送彩金的网址:突然行动中,巨型麦哲伦望远镜总裁辞职

巨型麦哲伦望远镜组织(免费送彩金的网址)办公室正在进行改革,该组织正在建造世界上最大的望远镜之一。 今天,该集团宣布其总裁,物理学家爱德华摩西,在不到一年的工作后正在辞职。 摩西将离开“处理需要他注意的家庭事务”。

这是该项目最近第二次高调离职。 7月9日,该组织宣布芝加哥大学的Wendy Freedman在担任该职位12年后辞去免费送彩金的网址董事会主席一职。

完成后,巨型麦哲伦望远镜将有一个25米宽的镜子,大约是当今顶级望远镜的2.5倍。 当它于2024年在智利北部的Las Campanas开始运营时,它将加入另外两个刚开始建造的巨型望远镜:夏威夷的三十米望远镜(TMT)和39米的欧洲极大望远镜(E-ELT)在智利的Cerro Armazones。 GMT巨大的反射镜将由七个安装在一起的大镜子组成,每个镜子一个8.4米宽,重17吨。 另外两个巨型示波器使用分段镜面方法,它们的反射器与更大数量的六边形镜面贴片(E-ELT上的798和TMT上的492)拼接在一起,每个都可独立操纵。

GMT的建设正式开始于上个月,当时其11个国际合作伙伴机构获得了5亿美元的资金,预计总额约为10亿美元。

在加入免费送彩金的网址之前,摩西曾在加利福尼亚州的劳伦斯利弗莫尔国家实验室工作,担任激光聚变实验室国家点火设施(NIF)的主任,负责其建设和早期运营的后期阶段。 他有时被视为融合社区中的一个分裂人物,部分原因是他不断推广NIF以及他对未来进展的过于乐观的预测。 他在利弗莫尔(Livermore)发起了一项名为LIFE的项目,该项目的目的是设计一个原型发电聚变反应堆,采用与NIF类似的技术,可在短短10年内建成。 “在Ed的领导下,LIFE项目损害了研究领域的声誉。 纽约罗切斯特大学激光能量学实验室主任罗伯特麦克罗里说,现在还为时过早,其时间尺度不切实际。

在声明中,免费送彩金的网址董事会感谢摩西“为免费送彩金的网址提供的重要服务,从项目设计阶段到施工阶段的开始。 摩西博士在密封免费送彩金的网址创始人协议以及为该项目制定法律和财务框架方面发挥了重要作用。“

声明说,摩西将由卡内基天文台的天文学家帕特里克麦卡锡临时替换。 McCarthy是免费送彩金的网址的前执行副总裁,自2008年以来一直参与这项工作。

免费送彩金的网址总部位于加利福尼亚州帕萨迪纳市。

西班牙免费送彩金的网址领袖因管理不善而受到惩罚

西班牙的一位明星免费送彩金的网址家被一名国家研究所的负责人从该中心的公共资金管理不善的指控中删除。 ManueldeLeón仍然是西班牙国家研究委员会(CSIC)的教授,但却失去了免费送彩金的网址科学研究所(ICMAT)的主任职位,该研究中心由CSIC和马德里的三所大学联合运作。

在西班牙报纸一周后,CSIC和马德里自治大学(UAM)于7月29日在一封电子邮件中确认了deLeón的退出。 DeLeón确认他已经失去了对CSIC认为不恰当支出的董事职位,而且Science Insider已经看到内部审计报告列出了违规行为。

例如,ICMAT以几个块的形式支付了计算服务费用,每个块都低于18,000欧元的限额,而该机构必须通过更长的采购流程。 CSIC内部人士表示,至少在几年前,这些做法在解决繁琐的程序方面“相当普遍”。 此外,审计标志着组织科学大会的费用,据说这些费用不充分,但德莱昂说当时正式授权。

这位免费送彩金的网址家告诉“ 科学 内幕”人士说,该研究所“以政府可能不喜欢的方式”投入了资金,但他说这些做法仍在法律范围内,没有公共资金被盗。 他补充说,他曾在几个月前被解雇的前任管理员提出了关于管理不善的警报。

德莱昂认为自己是“替罪羊”,并表示导致他死亡的审计是由理论物理研究所(IFT)的羡慕竞争对手引起的,该研究所与ICMAT共用一座建筑。 “我们是西班牙最好的免费送彩金的网址中心,成功激发了嫉妒,以及控制[我们]的愿望,”德莱昂说。 “这是两个研究所之间的竞争,一个非常强大,另一个无法达到同一水平,”他补充说。

IFT 承认,其主任卡洛斯·穆尼奥斯(CarlosMuñoz)向当局报告了该案件,作为管理两个研究所共用设施的公共机构负责人。 (另一位不是来自免费送彩金的网址或物理学院的CSIC研究员,后来被任命为该职位。)但它否认这种情况源于两个研究所之间的冲突。

该研究所说,穆尼奥斯只是“履行了自己的职责”。 “对于我们的免费送彩金的网址家同事,我们在科学和个人层面都非常尊重。 我们的研究兴趣与他们联系在一起,过去曾与他们合作过,并希望将来继续这样做,“物理学家补充道。

在发表声明的同一天, 。 IFT否认有任何不当行为,称这些报道“没有根据”。

DeLeón是成员,西班牙免费送彩金的网址委员会前任主席,国际免费送彩金的网址联盟执行委员会前成员。 在ICMAT任职8年期间,deLeón帮助提升了该中心的国际形象; 10名ICMAT研究人员 。

德莱昂说他正在考虑采取法律行动来清除他的声誉。 “我将40年的生命奉献给了国际上的科学,”他说。 “我有一个非常好的公众形象,我会捍卫我的名字和我的家人。”

CSIC和UAM在声明中说,他们正在采取一些措施来改善两个机构的管理。 这包括审计IFT的账户并完成ICMAT的审计,在9月份任期届满时启动替换Muñoz的流程,并“详细公开”监督机构的计划。

* 7月30日上午10:30更新本文已更新,包括7月29日发布的CSIC和UAM的正式回复。

植物将自己涂在尸体上以防御害虫

蛇纹石鸽子已经找到了一种精心设计的方法来保护自己免受捕食者的伤害。 粘性草本植物是Heliothis phloxiphaga蛾幼虫最喜欢的零食,它咀嚼芽,花和果实。 但是,鸽子不会试图直接攻击令人毛骨悚然的爬行动物,而是发出一种吸引蜻蜓,甲虫和其他昆虫的化学信号。 当这些虫子落在植物上时,它们会粘在粘稠的毛状表面上(就像上面描绘的甲虫一样)并死亡,用肉体涂上鸽子。 这些身体反过来吸引像蜘蛛这样的食肉动物,它们在捕食时也会消耗蛾幼虫。 (蜘蛛的进化不会卡在植物上。)研究人员本月在“ 生态学”杂志上报道,这种对捕食者的间接防御在任何其他植物物种中都没有出现过 但作者怀疑,通过更多的观察,生物学家将在其他植物中找到类似的策略。

第一个疟疾疫苗向前迈出了关键一步

你认为有史以来第一个预防疟疾的候选疫苗将成为喜庆的原因。 但相反,由于候选人的数据(称为RTS,S或Mosquirix)在过去几年中逐渐消失,因此对于是否以及如何使用它已经引起了极大的争议和一些惊愕。

问题是由制药巨头葛兰素史克公司(GSK)与PATH疟疾疫苗倡议合作开发的这种疫苗效果不佳。 在一项大型III期试验中,撒哈拉以南非洲地区的幼儿疟疾发作减少了约三分之一。 这远远低于试验开始时预期的50%效果,与疫苗制造商梦寐以求的95%疗效相去甚远,科学家和决策者们都在问:好有多好?

部分答案来自今天,因为欧洲药品管理局(EMA)批准该疫苗用于6周至17个月大的非洲儿童。 此举是迈向撒哈拉以南非洲可能推出疫苗的复杂途径的关键第一步。 然而,在最快的情况下,介绍将在2017年之前开始。

GSK疫苗的主席蒙塞夫·斯拉维(Moncef Slaoui)表示,“我们对这一结果感到非常兴奋。”过去30年来,他一直与乔·科恩和其他人一起开发疫苗。 “非洲的儿童健康将会发生变化,”他预测道。

但问任何疟疾专家如何处理RTS,S他们会告诉你,“它很复杂。”毫无疑问,候选疫苗是一个巨大的成就:没有人开发过针对寄生虫的疫苗,特别是狡猾的恶性疟原虫是非洲疟疾的主要原因。 疟疾是一个巨大的问题,每年夺去近60万人的生命,其中大部分是撒哈拉以南非洲的儿童。 迫切需要新的工具来减少疟疾的死亡人数。

但与此同时,包括GSK科学家在内的所有人都希望从疫苗中获得更好的效果。 在多阶段RTS,S试验结束时,该试验总共涉及8个非洲国家的16,000名儿童,该疫苗在5至17个月的幼儿中减少了39%的疟疾病例,在6至12周龄的婴儿中减少了27%。 由于疫苗的疗效随着时间的推移而减弱, 因此试验测试了间隔1个月交付的三个剂量,然后在18个月后进行了加强。

EMA的“积极的科学观点”,因为它被称为尴尬,基本上得出的结论是,这两种年龄组的益处大于使用疫苗的风险。 该意见不是供使用或正式批准的建议 - 供各国决定 - 但它为世界卫生组织(WHO)就是否以及如何使用该疫苗提出全球建议铺平了道路。 预计世界卫生组织将在年底前发布该建议。

EMA审查是一项神秘的监管程序的一部分,称为第58条。作为对可能没有科学专业知识的贫穷国家的服务,该机构的人用药品委员会审查了科学证据 - 在这种情况下数十万页面 - 与审查在欧盟销售的药物一样严格。

接下来,在其审查中,世界卫生组织将研究与其他干预措施相比,疫苗的成本效益,可行性和公共卫生价值等现实问题。 结果可能有很多方面。 例如,世卫组织可以建议疫苗在受疟疾影响的所有非洲国家使用,或仅在传播率高的地区使用。 它可能建议仅在幼儿中使用,其效力更高,或者也适用于婴儿。

世卫组织的第二个委员会将决定该疫苗是否符合国际质量,安全性和有效性标准。

与EMA一样,世界卫生组织的建议不具有约束力,但资源匮乏的国家通常会遵循这些建议。 如果没有这一建议,疫苗联盟GAVI等捐赠者将无法在贫穷国家支付疫苗费用。

最终,各个国家的监管机构将决定是否批准RTS,S。 美国疾病控制与预防中心的流行病学家,主要研究人员之一玛丽哈梅尔说,假设世界卫生组织建议使用疫苗,对于资源有限的国家来说,这将是一个“艰难的决定”。 PATH产品开发副总裁David Kaslow对此表示赞同。 “这有点不寻常,因为疫苗将在其他干预措施的背景下引入,这也会产生与之相关的成本,”他说。

科学家和政策制定者一致认为,如果疫苗确实向前发展,它应该仅作为其他抗击疟疾工具的补充,例如蚊帐和抗疟疾药物,而不是替代品。 世界卫生组织今天在一份声明中说,疫苗融资也不应该从其他有效的干预措施或研究中转移资源。

EMA的观点肯定会引发一场持续的争论,即等待近乎完美的疟疾疫苗或者用你所拥有的东西做到最好是否更好。 在BBC的评论中,GAVI负责人Seth Berkley和全球基金负责人Mark Dybul探讨了两难问题:“Mosquirix比任何其他候选疫苗提前5到10年,”他们写道,“并且不保证任何一种会更好。”

“当然,每种疫苗都可以100%保护,”Slaoui说,GSK已经开始研发第二代疫苗了。 但他称目前的疫苗保护措施“实质性”。“如果你的孩子每年有三例严重的疟疾病例而不是六例,那么它将改变他们的生活。”

热门法术注定了猛犸象

大约3万年前,猛犸象,巨型树懒和其他大型哺乳动物在地球上漫游。 二万年后他们都走了。 一些研究人员指责人类狩猎,但一项新的研究称,气候的突然变化导致许多这些物种的螺旋式下降,这是人类加剧的。 作者说,结果是对现代人类的警告,如果不减速,目前的变暖可能会导致更多的物种死亡。

直到最近,研究人员主要依靠化石来评估过去6万年来大型哺乳动物的兴衰。 但是由澳大利亚阿德莱德大学的古生物学家艾伦·库珀领导的一个小组,将来自同一化石的古老DNA添加到混合物中。 根据物种DNA在特定地点的多样性,他和他的同事们可以估计动物在特定时间点的丰富程度。 他们汇集了来自北美和欧亚大陆的数千个地点的材料,重点是来自古代哺乳动物骨骼的DNA,这些骨骼通过无线电碳方法进行分析,以确定它们的年龄。

分析表明,在过去的6万年中,不同地点的不同物种在不同时期消失。 随着气候变冷,有时它们会被新的种群所取代; 有时他们不是 - 永久性的损失可能代表了大型哺乳动物的灭绝之一。

Cooper及其同事还通过寻找格陵兰冰芯中记录的温度变化的迹象来记录气候波动。 为了更准确地确定这些,他们将这些日期与委内瑞拉海洋沉积物中记录的波动相匹配。 从这两个记录中,他们建立了所谓的间隙的时间表 - 气候突然升温16°C,有时甚至几十年,然后再次冷却。 在地球从27,000年到19,000年前进入持续的寒冷期之前,发生了几次这样的波动。 还有一些人遵循了这最后一次冰川最大值。

当冰河时代达到顶峰时,猛犸象,树懒和其他大型哺乳动物坚守阵地,表明寒冷并没有像一些研究人员所假设的那样导致灭绝,该团队今天在线报道科学 该组织的结论是, 特别是34,000年前和28,000至30,000年前, 。

Cooper的方法给盖恩斯维尔佛罗里达自然历史博物馆的古生物学家David Steadman留下了深刻印象。 “人们还没有将灭绝动物的放射性碳数据与古气候数据联系起来,就像这些[研究人员]一样细节,”他指出。 但他对这项工作的结论持谨慎态度。 “他们对化石记录的完整性进行了过多的阅读”,假设当化石从一个地点消失时,该物种已经灭绝。 他并不认为气候变化会产生如此大的影响,因为早先的气候变暖事件并没有使许多同样的物种灭绝。 对他而言,人类是决定性因素,因为一旦人类出现,就会发生许多灭绝事件。

Cooper反驳说,至少在某些情况下,动物的消失并不依赖于人类。 他的研究表明,在北美洲,这种巨型的面部熊已经在大约13000年前人类进入新大陆之前消失了。 在欧亚大陆,许多大型动物在44,000年前的现代人类到来后持续存在,存活多达3万年,并且只有在气候突然升温时消失。 研究人员表示,气候变化改变了环境,导致人口死亡或迁移。 Cooper说,首先受到变暖影响的动物可能特别容易受到狩猎或人类干扰其重新定殖的影响。

伦敦自然历史博物馆的一位进化古生物学家阿德里安·利斯特(Adrian Lister)表示,“仍然有人将所有责任归咎于人类,而有些人则将气候归咎于气候。”他没有参与这项工作。 “但越来越多的人认为这是一种协同效应,这两种因素同时发生的强大组合。”

一些疫苗会使疾病更致命吗?

通过教导我们的免疫系统如何对抗某些病毒或细菌,疫苗每年可挽救数百万人的生命。 但是一项新的研究表明,矛盾的是,他们有时也会教导病原体变得更加危险。

该研究存在争议。 它是在鸡身上完成的,一些科学家表示它与人类接种疫苗的关系不大; 他们担心这会加剧对疫苗优点或安全性的怀疑。 主要作者,宾夕法尼亚州立大学,大学公园的生物学家Andrew Read说,它不应该这样做:这项研究没有为抗病毒运动提供任何支持。 但它确实表明,可能需要对某些疫苗进行更密切的监测,他认为,或者采取额外措施以防止意外后果。

进化科学表明,许多病原体并不致命,甚至不具有毒性,因为如果它们过快地杀死它们的宿主,它们就无法传播给其他受害者。 现在进入疫苗接种。 有些疫苗不能预防感染,但它们可以减少病人的病情。 正如Read ,通过保持它们的寄主活着,这种“不完美”或“渗漏”的疫苗可以给致命的病原体带来边缘,使它们在正常燃烧时迅速扩散。

现在,Read发表了一篇论文,表明这似乎发生在马立克氏病中,这是鸡的病毒感染。 当受感染的禽类从羽毛囊中排出病毒时,马立克氏病会传播,然后被其他鸡吸入灰尘。 家禽养殖户经常为这种疾病接种疫苗,这使得它们的鸡群保持健康,但不会阻止鸡被感染并传播病毒。 在过去的几十年里,马立克氏病已经变得更加致命 - 一些研究人员认为这是疫苗接种的结果。

英国康普顿皮尔布赖特研究所的研究人员和研究人员用不同菌株的马立克氏病病毒感染鸡,这些病毒已知从低毒力到高毒力。 当这些鸡没有接种疫苗时,高毒力菌株的感染使它们杀死的速度非常快,以至于它们在感染毒力较小的毒株时所消耗的病毒数量很少。 但在接种疫苗的禽类中,情况正好相反:感染毒力最强的菌株的病毒比感染毒力最小的毒株的禽类感染的病毒多。

在一个实验中,用毒力最强的菌株感染的未接种疫苗的禽类与健康的禽类一起饲养。 同样,受感染的鸡很快就死了,没有机会将疾病传播给健康的网箱。 但是当接种疫苗的禽类感染了高毒力的毒株时,它们的寿命就会延长,所有与它们一起饲养的健康鸟类都会被感染并死亡。 因此,“疫苗接种能够使病毒继续传播,否则传播非常致命, ,”作者今天在PLOS生物学网站上写道。

这项研究令人信服,德国科隆大学的物理学家MichaelLässig说,他研究了流感的演变。 “但这是一个非常特殊的情况,”他警告说。 “我会小心得出一般结论。”

英国牛津大学的疫苗研究员阿德里安·希尔说,这些实验支持了这样一种观点,即疫苗有助于使马立克氏病变得更加致命,但不能证明这一点。 在过去的几十年里,家禽业发生了许多其他变化; 例如,鸡群变得更大,这也可能有利于更具毒力的菌株。 但Read表示,如果疫苗被带走,那些“热毒株”会很快消失。

希尔并不怀疑某些疫苗可能导致毒力增强; 真正的问题是这种情况发生的可能性。 他的回答是:这不太可能,也不是我们应该担心的事情。 “他们花了15年的时间才对这种情况进行实验。”

读取可能还有其他示例的计数器。 他说,导致猫的呼吸道感染的猫杯状病毒是一个强有力的候选人; “在接种疫苗的人群中爆发了”超级“菌株。”阅读特别担心禽流感。 在欧洲和美国,通常会宰杀整个家禽群以阻止疫情爆发; 亚洲农民经常使用禽流感疫苗。 他说:“你可能会出现超急性菌株。”荷兰鹿特丹Erasmus MC的病毒学家Ab Osterhaus表示,这“不太可能,但不能排除。”

但人类疾病呢? 今天使用的大多数人类疫苗都不是“漏水”; 他们非常善于阻止疾病的传播。 但随着研究人员转向更难以防范的疾病,如疟疾或艾滋病病毒,他们将目光降低,目标是预防严重疾病而非感染的疫苗。 “我们正在进入人类渗漏疫苗的时代,”Read说。针对埃博拉病毒或疟疾的候选疫苗标志 - 如果安全有效,肯定会被使用,他说,但它们可能会导致更多的致病病原体。“我们需要对此进行负责任的讨论。”

但对希尔来说,这些评论本身是不负责任的。 阅读“没有更多的证据证明这种情况会发生在埃博拉疫苗上,而不会发生在人类任何其他疫苗上,”他说,“他应该停止肆意妄为。”泄漏和非泄漏疫苗之间的区别是有缺陷的,希尔认为:“每种疫苗都是漏水的,因为有些人没有受到保护,有些人得到部分保护,有些人预防疾病,有些人预防感染。” 全世界每月有数百万人接种疫苗。 希尔说,没有证据表明任何疾病都会变得更加致命。

更重要的是,天然免疫应该具有相同的效果,他补充说:在我们从疾病中恢复后,我们通常最终会对病原体进行有限的“泄漏”保护,而这种病原体与疫苗的效果并没有太大差异,希尔说。 “对于疟疾来说,无论今天的疫苗做什么,都会使非洲所有人感染所有免疫力的海洋中出现下降。”

希尔认为,Read的工作将发挥作用于antivaxxers。 但雷德说,即使人类疫苗被证明会引起危险的病原体进化,但这并不是不接种疫苗的理由。 最重要的是支持疫苗接种以及其他阻止传播的措施,例如疟疾的蚊帐。

具有讽刺意味的是,增加毒力会使每个人接种疫苗变得更加重要,因为普遍接种疫苗可以防止更危险的毒株伤害任何人。 Read说,这实际上是在马立克氏病中发生的事情。 “我相信,由于这些疫苗,该行业已经产生了超级菌株,但疫苗仍然可以很好地运作,因为它可以传递给每一只脆弱的鸟类。”

*更正,7月28日,下午4:07: Adrian Hill在这个故事中的引用已得到纠正。

“单分子俄罗斯方块”允许科学家观察纳米尺度的DNA

物理学家正在使用一种让人想起经典视频游戏的技术来观察纳米级的DNA。 他们称之为“单分子俄罗斯方块”。这种方法包括一个装有微小通道的装置和DNA分子可以进出的空腔,从而形成一些熟悉的俄罗斯方块形状,如“L”,正方形,并且锯齿形(如上所示:DNA分子,红色,以锯齿形占据四个腔)。 当链状分子弯曲或跳跃成不同的形状时 ,研究人员利用这些信息来测量DNA分子的两个非常特殊的特征 - 宽度和受限的自由能,或分子的熵。 这里,熵涉及分子能量排列的方式。 在物理上,它与分子可以采取的不同形状相关,同时保持其两端之间的相同距离。 科学家们收集了本月在Macromolecules上发表的关于这些参数的数据,以 。 这是一项非常难以在如此微小的范围内完成的壮举,但由于单分子俄罗斯方块,这些物理学家现在已经有了一些结果,可以帮助生物学家改进基因组测序,并从这些微小的,有限的DNA中挑出有价值的遗传信息。