将一小撮微小卫星送出地球轨道并解决灌溉效率悖论

将一小撮微小卫星送出地球轨道并解决灌溉效率悖论
美国农业部自然资源保护局John A. Kelley

几乎几十年来,小型卫星 - 大约相当于一个公文包的大小 - 一直在用火箭搭乘火箭降低地球轨道。 现在,由于成本低,易于推出,政府和私营公司正在寻求将 。 主持人Sarah Crespi与副新闻编辑Eric Hand谈论所谓的CubeSats的商店模式和任务。

我们最新的播客制作人Meagan Cantwell采访和关于“ ”的事情。随着全球淡水供应枯竭,政策制定者和农民一直在快速尝试通过改善灌溉来弥补差异,这是一种臭名昭着的水浪。 事实证明,人类行为和水测量的困难都困扰着农业的水资源保护工作。 例如,当农场发现他们使用的水较少时,他们往往种植水资源密集的作物。 现在,研究人员正试图通过使用廉价的遥感技术来传达有关该问题的行为组成部分并解决测量问题的信息,但由于水资源短缺迫在眉睫,我们必须尽快采取行动。

本周的剧集由编辑。

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[图片:美国农业部自然资源保护局John A. Kelley; 音乐:杰弗里库克]

麻雀如何与人类一起回家

麻雀如何与人类一起回家

麻雀与人类的亲密关系可能改变了它的基因,给它一个更大的喙和对淀粉类饮食的耐受性。

Misja Smits / Minden图片
麻雀如何与人类一起回家

麻雀到处都是人类。 但尽管他们的物种名称是Passer domesticus ,但它们并未正式驯化。 除了南极洲之外,每个大陆上都有大胆,细小的灰褐色鸟类,在城市周围跳跃,在人行道上啄食剩余的食物,有时还会追逐本土鸟类。 一项新的研究表明这些普遍存在的禽类如何适应与人类共存:自然选择的进化过程可能有利于改变其头骨形状并允许它们消化淀粉的遗传变化 - 类似于驯养的动物如狗。

麻雀的友好行为具有传奇色彩,圣经,早期中国诗歌和杰弗里乔的“坎特伯雷故事集”中都有参考文献。 但没有人真正知道是什么使他们与麻雀家族的其他野生成员区别开来,这些成员往往对人类产生怯懦。

寻找基因解释,奥斯陆大学的进化生物学家Mark Ravinet及其同事在欧洲和中东地区捕获了数十只麻雀。 他们设置了薄网 - 长长的,滚滚的网状物,当它们飞到里面时无害地捕获鸟类 - 测量并标记鸟类,抽取血液样本,然后释放它们。 该小组收集了有关欧亚四种主要物种的信息:46只麻雀,43只西班牙麻雀,31只麻雀和19种斑麻雀。

回到实验室,他们对鸟类的DNA进行了测序。 当他们比较麻雀及其最密切相关的野生表亲Bactrianus的遗传序列时,该组发现麻雀基因组的许多区域似乎已经经历了正面选择,因为这两个物种分裂,这意味着这些斑点中的某些基因变异可能帮助鸟类与人类一起茁壮成长。 拉文内回忆说,一看到结果,他便在办公室里跳来跳去。 但他表示,除非他“对所有计算进行了三重检查”,否则他不会告诉任何人。

鸟类DNA阳性选择的最重要标志是在一个有两个已知基因的区域发现:一个与颅骨发育有关,另一个有助于产生淀粉酶,这有助于分解人类,狗和其他动物的淀粉。 这两个基因的变化 ,该团队本月在英国皇家学会会刊B中提出。

Ravinet说,麻雀可携带更多副本或不同副本的头骨形状基因和淀粉酶基因。 他的团队计划更密切地研究两种基因的变异,因为目前尚不清楚这些基因是如何改变鸟类的外观和行为的。 Ravinet说,下一步是检查麻雀的饮食,看看头骨的任何变化是否会增加咬合力,这将有助于鸟类进入人类农场繁殖的更强壮的种子。

分析还表明,在新石器时代革命开始时,当中东地区首次开发农业时,大约11000年前,房屋和Bactrianus麻雀相互分离。

在澳大利亚悉尼麦考瑞大学研究麻雀的进化生物学家塞缪尔安德鲁说,这项工作对鸟类研究人员来说是一个令人兴奋的新步骤,可以解答许多关于麻雀物种如何分化​​以适应不同生态位的问题。 但他和Ravinet一致认为,在这个初步分析中可能会遗漏其他基因,但仍然有助于鸟类利用人类。

“如果你住在一个大城市,你周围的动物会比你意识到的要多,”Ravinet说。 “他们有历史和故事。 我们改变了他们的历史。 我认为这只是非常深刻的事情。“

微小的宇宙飞船突破了地球的轨道

微小的宇宙飞船突破了地球的轨道

火星立方体的一个任务 - 第一个星际行星CubeSats--今年秋天将穿越红色星球。

NASA / JPL-加州理工学院
微小的宇宙飞船突破了地球的轨道

在过去的十年中,廉价的小型卫星已经进入地球轨道,降低了从太空研究我们的家园星球的成本。 现在,这些航天器,有些不比公文包大,正在变得足够冒险进入深空 - 或者至少是太阳系内部。 两个是火星的中途,十几个行星探测器正在开发中,科学家们正在提出更加大胆的想法来做廉价,高风险的行星际科学。

美国宇航局行星科学部门负责人洛瑞·格拉兹上周在马里兰州格林贝尔特戈达德太空飞行中心举行的一次小型深空探测研讨会上表示,“行星肯定会变得兴奋起来”。 今年早些时候,美国宇航局开始接受一系列小型行星任务的提议,成本上限为5500万美元。 Glaze表示已有12个团队提交了提案,该机构计划在2019年2月选出几个决赛入围者。欧洲也计划开发小型行星探测器,也称为CubeSat,用于制造它们的立方体模块。 “我们现在看到行星际CubeSats的潜力,”欧洲航天局在荷兰诺德韦克的技术CubeSat经理Roger Walker说。

小卫星可以用低成本组件组装,并由一打火箭发射。 但是,星际飞行的关键系统,包括推进,通信和导航,传统上过于笨重,不适合小型包装。

5月份发射的双子飞船Mars Cube One(MarCO)以及Mars InSight着陆器正在打破这一尺寸障碍。 它们由六个标准的10厘米立方体构成,旨在为InSight下降到地面时提供通信继电器。 但Glaze表示,上周通过中途旅程的飞行器已经是先锋。 “这些CubeSats比以往任何时候都飞得更远,”她说。 “他们已经证明了进行通信中继的能力。” 一个展开的无线电天线面板,其尺寸是CubeSats本身的三倍,使用CubeSats有限的太阳能直接向地球传输涓流数据。

MarCO还展示了由科罗拉多州博尔德的Blue Canyon Technologies开发的微型制导,导航和控制系统。 蓝峡谷高级开发总监Dan Hegel说,这项技术帮助CubeSat成为太空科学的吸引力。 “CubeSats正在翻滚,没有做太多,”他说。 “之前没有动力试图收缩你的乐器。” 该公司将反应轮,陀螺仪和星跟踪器缩小到一个售价低于15万美元且适合半个立方体的系统中。

推进是一个挥之不去的问题。 小型飞船可能需要改变航向,或减速以绕行星,月球或小行星运行。 尽管MarCO的推进系统占据了飞行器的一半,但它只能保持足够的燃料来进行火星前方的小轨迹调整,并且像灭火器一样喷射加压气体,这是一种低效的方法。 因此,在完成任务后,CubeSats将无助地绕过红色星球。

地球轨道上的CubeSats已经测试了太阳帆,薄的镜面箔,可以在阳光的压力下轻轻推动。 其他开发商正在押注太阳能电力推进系统。 由科罗拉多州利特尔顿市的ExoTerra资源公司建造的一种装置利用太阳能电池板的电能用一束电子轰击氙气“燃料”,产生带电的等离子体。 电场从后面射出等离子体,产生微弱的推力。 ExoTerra总裁Michael VanWoerkom表示,这种称为霍尔推进器的装置不比冰球更大,它比传统火箭更有效地使用燃料。 “如果你愿意等待更长时间才能到达那里,你可以将很多推进剂装入很小的空间,”他说。

对推进技术的一次重大考验将在2019年底到来,届时美国宇航局的重型火箭即太空发射系统即将完成首航。 它将携带13个CubeSats,其中许多专注于月球科学。 “几乎所有人都在使用不同的推进技术,”Goddard的Barbara Cohen说道,他是其中一个任务,即月球手电筒的首席研究员,该工作是通过激发激光来确认极地阴影区域中冰的存在。

更好的推进力可以帮助解决行星小卫星面临的另一个问题:缺乏火箭骑行。 CubeSats经常搭载较大的任务发射,但是低地球轨道以外的骑行很少见。 太阳能电力推进系统可以帮助释放到低地球轨道的工艺逃脱。 VanWoerkom说,一个装有霍尔推进器的小型卫星可能在几个月内从地球到月球旋转。 到达火星需要几年时间。

科学家们开始为他们的小包装做出了很大的梦想。 马里兰大学帕克分校的行星科学家Tilak Hewagama希望在首次抵达太阳系时发送一颗小型卫星拦截彗星。 大多数彗星都绕太阳转了几圈,它们曾经原始的表面已经风化了。 但几乎每年,天文学家都会发现一些人第一次俯冲。 Hewagama说,到那时,开发航天器来研究它们为时已晚。 但是,已经停在稳定轨道上的一颗小卫星可以及时地观察彗星的近距离通过 - 这是一个危险的计划,Hewagama称NASA不愿意追求更大,更昂贵的飞行器。

戈达德的行星科学家蒂莫西·斯塔布斯希望使用两颗30千克的卫星来探测月球表面奇特的明亮漩涡的起源。 一个想法是月球岩石中的弱磁场 - 由彗星冲击或长期灭绝的磁力发电机 - 可能会击退太阳风粒子,使周围土壤变得天气和变暗。 但是要了解粒子和场之间的相互作用,需要在一个需要大量燃料维持的紧密不稳定的轨道上掠过月球。 斯塔布斯的解决方案:两个串联的小型卫星轨道,由25公里长的薄Kevlar系绳连接,这样一个更高轨道的卫星可以稳定其距离地面2公里的配合。

两个团队计划向新的NASA资助计划提交建议 - 如果他们可以削减成本以适应5500万美元的上限。 小卫星可能很便宜,但发展深空任务传统上需要一个庞大的团队和大量的测试来降低风险。 研讨会组织者,Goddard行星科学家Geronimo Villanueva表示,美国宇航局官员正在努力改变前往深空的小型卫星的规则,以便更高的风险等级可以接受。 “我们需要改变经营方式,”他说。

强大的新电池可以帮助引入绿色电网

强大的新电池可以帮助引入绿色电网

稳定的锂 - 氧电池可以帮助储存可再生能源,可以在需要时将其输送到电网。

Pexels / CC0
强大的新电池可以帮助引入绿色电网

锂离子电池为我们的智能手机和汽车提供动力。 但他们最有希望的替代品之一是锂 - 氧电池,理论上可以存储10倍的电量。 唯一的问题是:它们在少量充电周期后就会崩溃。 现在,研究人员已经发现,在高温下运行它们以及其他一些修复 - 可以将它们推至至少150个循环。 虽然它们在电话中太热了,但是铁路汽车大小的锂氧电池有朝一日可以支撑绿色能源网,存储多余的风能和太阳能并按需提供。

“这非常令人鼓舞,”剑桥麻省理工学院(麻省理工学院)化学物理学家杨绍恩说,他没有参与这项工作。 但是她和其他人警告说,新电池在被考虑进入大众市场之前必须证明自己已经过了很多次。

与锂离子电池相似,锂 - 氧电池由两个电荷存储电极组成,这两个电荷存储电极由液体电解质隔开,锂离子在充电和放电过程中通过液体电解质流动。 当放电时,锂原子将电子释放到带正电的电极或阳极,留下带正电的锂离子流过电解质到达带负电的阴极。 在那里,它们与空气中的氧反应,最终形成过氧化锂(Li 2 O 2 ),这种化合物随着时间的推移会撕裂电解质。 该反应还会产生一种甚至更具活性的化合物,称为超氧化物,这使得多个电池组件无用。

近年来,研究人员试图设计出能够耐受Li 2 O 2和超氧化物的电解质,但收效甚微。 “人们濒临放弃希望,”加拿大滑铁卢大学的化学家Linda Nazar说。

但是2年前,一组美国研究人员提出了突破性的第一个提示。 他们测试了另一种替代电解质,这种电解质由盐的组合制成,在加热时变成液体。 这种熔盐经受住了Li 2 O 2和超氧化物的破坏,但电池的碳基阴极仍然成为受害者。

现在,纳扎尔和她的同事又迈出了一步。 他们保留了熔盐电解质,但用镍基版本取代了碳阴极。 他们还将电池的工作温度提高到150°C。 这种组合不是产生Li 2 O 2和超氧化物,而是产生Li 2 O,这是一种不会破坏电解质或其他任何物质的稳定化合物。 Nazar和她的同事今天在“ 科学”杂志上报道说,电池 。 “这表明,如果我们在框外思考,就有进步的空间,”麻省理工学院机械工程师Betar Gallant说,他没有参与新工作。

但她和Shao-Horn都警告说,锂氧电池还有很长的路要走,才能有机会震撼市场。 最重要的是,Gallant说,电池需要进行更多周期测试,以确保它们不会成为早期测试中未出现的其他类型降解的牺牲品。 如果出现这种情况,它可能会迎来电池和绿色能源技术的新时代。

进化将这只蚂蚁变成了活体钻

进化将这只蚂蚁变成了活体钻

扫描电子显微镜图像的年轻Melissotarsus工人的木材切割下颌骨。

A. Khalife 等。 动物学前沿 10.1186(2018)
进化将这只蚂蚁变成了活体钻

任何试图用手砍伐树木的人都知道砍伐活木有多困难。 事实证明,木头蚂蚁也是这样做的 - 所以他们已经把自己变成了奇异的生活演习。 一项新的研究表明,与其他蚂蚁不同的极端适应性让他们在宿主树上雕刻出复杂的隧道网络。

人们对Melissotarsus蚂蚁的了解不多,这些蚂蚁原产于非洲大陆和马达加斯加 - 因为它们只有几毫米长,从不离开雕刻的树木画廊。 在里面,蚂蚁被认为是用于食物的久坐不动的昆虫,吃它们 。 工蚁有两对不断向上倾斜的后腿和一个装有丝腺的球形头(蚂蚁中有一个独特的特征)。 昆虫学家一直认为这些特征必须有助于蚂蚁的非常规生活方式,但他们并不确定如何。

巴黎索邦大学(Sorbonne University)的研究生物学家,该研究的资深作者克里斯蒂安·皮特斯(Christian Peeters)说:“他们如何能够获得咀嚼活木的力量并不明显。”

所以Peeters和他的团队仔细研究了一下。 研究人员从莫桑比克和南非的树上移走了有人居住的树枝,将它们送回巴黎的实验室。 在那里,他们结合了X射线显微断层摄影术(一种用于微小物体的三维X射线成像)和高功率显微镜,可视化蚂蚁的骨骼肌肉系统,重点关注头部,颌骨和腿部的解剖结构。

据研究小组在动物学的前沿报道,事实证明,他们的大穹顶不仅仅是蚕丝腺 - ,固定在短而尖的下颌骨上。 这些肌肉为下颚提供了巨大的凿力,可以穿过硬木。 相比之下,下颚较弱的蚂蚁通常需要在腐烂的木材或隧道中进行沉淀,这些木材或隧道已经被无聊的甲虫挖掘出来。 Peeters解释说,这是因为咀嚼干燥的木材 - 其纤维易碎且易于破碎 - 比咀嚼健康,潮湿的木材更容易。

进化将这只蚂蚁变成了活体钻

艺术家对Melissotarsus工人钻孔隧道的构想。 在隧道掘进时,这些蚂蚁使用坚固的专用腿和basitarsi“高跟鞋”将自己固定在隧道墙壁上,将自己固定在适当的位置。

A. Khalife 等。 动物学前沿 10.1186(2018)

即使是下颚开放的肌肉也比任何已知的蚂蚁都要强,Peeters认为这可能有助于在隧道掘进过程中将木屑推开。

研究人员还发现,下颌骨本身非常适合咀嚼生活。 它们的宽底座使它们成为有效的杠杆,并且对它们的尖端进行分析后发现外骨骼中嵌入了高浓度的锌。

像这样的锌增强“重元素生物材料”在无脊椎动物中很常见,俄勒冈大学Eugene的生物物理学家罗伯特斯科菲尔德说,他没有参与这项研究。 它们存在于持续大量使用的身体部位,如蜘蛛牙齿和海洋蠕虫颌。 纳米级锌簇结合到几丁质基质中,赋予硬度而不增加破裂的风险。 对于依赖这些工具来建造和食用的蚂蚁来说,这非常重要。 “如果锋利的尖端受损,那么它们就会死亡,”斯科菲尔德说。

Melissotarsus工人的腿也非常适应。 研究人员发现,腿部不断弯曲靠近身体 - 有强大的肌肉支撑着隧道壁。 蚂蚁脚的“basitarsus”(类似于脚跟)也被扩大,并且 - 添加了钉状刷毛 - 在向下时提供额外的抓地力。 这使工人牢固地固定在适当的位置,抵消了强烈的咀嚼力。 但是这些调整需要付出代价:蚂蚁的腿部受到如此显着的修改,以至于昆虫不能再在平坦的路面上行走(见下面的视频)。

伊利诺伊大学厄巴纳分校的昆虫学家Andy Suarez说:“这篇关于一只神奇蚂蚁的论文非常棒。”他没有参与这项研究。 “这是我所知道的唯一一个例子,一只蚂蚁已经进化出一种生活方式......生活在活树的木头里,需要工人能够穿过木头。”

Peeters说, Melissotarsus已经对树木内的生命产生了“不可逆转的承诺”,放弃了外面的世界,倾向于它们的昆虫群。 研究结果表明,进化专业化可以产生非凡的效果,将曾经高度流动的蚂蚁转变为不知疲倦的电动工具。

什么生活在海洋的暮光区? 新技术可能最终告诉我们

什么生活在海洋的暮光区? 新技术可能最终告诉我们

充满活力的中层海洋充满了这种鬃毛等生物。

LARRY MADIN,©WOODS HOLE OOGANRAPRAPHIC INSTITUTION
什么生活在海洋的暮光区? 新技术可能最终告诉我们

大海的阴暗深处可能比我们想象的更多的生命。 这是科学家的初步结论,他们本周完成了海洋暮光区(OTZ)计划的首次巡航,这是一项为期6年,耗资3500万美元的努力,正在使用创新技术和一种不寻常的资助模式来记录海洋神秘的中水层。

为期一周的北大西洋探险主要是为了测试OTZ计划的新主力:一个5米长的牵引雪橇,被称为Deep-See,它带有摄像头,声学传感器和采样器。 但该试验也产生了一些令人大开眼界的观察结果。 例如,当传统的表面仪器只跟踪船舶下方一个相对密集的中层水生物层时,Deep-See就会发现大量的生物分布在整个暮光区域,从地表以下200米延伸到1000米。 “我们一直看到有机体一直在下降,”马萨诸塞州伍兹霍尔海洋研究所(WHOI)的物理学家Andone Lavery说道,该项目正在领导该项目。 “这真是令人惊讶。”

这对OTZ科学家来说是一个很有希望的开端。 他们的目标是一个鲜为人知的海洋层,在易于研究的地表水和黑暗的深渊之间,潜水者已经探索过。 “中水区已被严重忽视,”WHOI的生物海洋学家Heidi Sosik说。

研究人员知道它充满了生命,包括鱼类,甲壳类动物,果冻,蠕虫和鱿鱼。 他们根据声学和网络调查推测,中层鱼类的总生物量可能会使目前全球捕捞的地表鱼类数量减少100倍。 但他们一直在努力记录这个暮光之城的生态系统。 巴吞鲁日路易斯安那州立大学的生物海洋学家马克·本菲尔德说:“最重要的问题是谁是谁以及谁在吃谁?” WHOI物理海洋学家Gordon Zhang表示,“等待发现的物种正在等待”。

该项目还旨在更好地掌握暮光区生物如何影响全球碳循环。 中层水生物可能是地球上最大的日常迁徙,每天晚上都会向地表上升,以阳光照射的浮游生物和鱼类为食。 然后,随着太阳升起,它们会沉入深处。 佛罗里达州达尼亚海滩的Nova Southeastern大学的海洋生态学家Tracey Sutton表示,这种暴跌可以防止地表捕获的碳“重新回到大气层”,从而放大全球变暖。

事实证明,传统工具不足以探索中水生态系统。 船载声学传感器 - 使用声波定位物体 - 难以精确检测深度游动生物。 拖网可以将在中水中发现的凝胶状生物压得面目全非。 由于许多都是生物发光的,捕获物可能类似于网状物内的火球,吓跑其他动物。 由迎面而来的网形成的压力波也可以警告生物。

Deep-See旨在克服这些挑战。 “这相当于让船在600米处下降,”本菲尔德说。 这使得雪橇的声学传感器能够提供更高分辨率的数据,因为声波不必通过数百米的水。 由于传感器跟踪七个不同的频段,它们可能使研究人员能够辨别出动物的大小,甚至物种。 “这就像彩色电视与黑白相比,”Lavery说。

与此同时,Deep-See的相机可以拍摄长达50微米,每秒七次的生物。 其他设备测量光和环境变量。 总而言之,每小时有2 TB的数据通过电缆从钻机流向船上。

在Deep-See最近的试验期间,研究人员将声学传感器和摄像机捕获的动物与网捕获的动物进行了比较。 声学传感器成像了“几米之外的大鱼”,伍兹霍尔国家海洋与大气管理局的海洋生物学家Michael Jech说。 但相机使用的大灯似乎吓跑了生物。 Jech说,科学家现在正在集思广益,这可能包括减慢牵引力并尝试不同的浅色。

到2024年项目结束时,世界卫生组织的科学家们已经安排了两次以上的OTZ巡航,并期望在全球范围内进行更多巡航。作为压轴,他们希望在中水区建立永久性的系留监测观测站。 “谁知道我们将在20年内拥有什么,”本菲尔德说。 “我们可能会把Deep-See视为一个原始的先行者。”

该项目的资金来自一个不同寻常的来源:The Audacious Project,这是TED的一项新举措,这是一家以创意为基础的非营利组织,总部设在纽约市。 Audacious从多个私人捐赠者那里筹集资金并代表他们审核提案,从而削减了受助者的文书工作。 在过去的3年中,它已经颁发了七个奖项,包括OTZ倡议,甲烷传感卫星以及医疗保健和饥饿计划。

OTZ科学家现在正在梳理他们积累的超过30千兆字节的数据。 一个目标:看数据是否证实了中水生活丰富的第一印象。 他们也在展望未来。 “我想要的最重要的事情,”拉弗里说,“就是要尽快深入海洋。”

在参议院的确认听证会上,白宫科学提名人有机会反驳气候怀疑论者

在参议院的确认听证会上,白宫科学提名人有机会反驳气候怀疑论者

Kelvin Droegemeier

Sue Ogrocki / Associated Press
在参议院的确认听证会上,白宫科学提名人有机会反驳气候怀疑论者

Kelvin Droegemeier在今天的参议院听证会上获得了一个强硬的问题,即他被提名为白宫科技政策办公室(OSTP)的主任。 它来自参议员特德克鲁兹(R-TX),他认为地球并未变暖,气候变化是由那些“希望扩大政府对经济的控制权”的人所捏造的。

“你是否熟悉卫星测量的经验数据,这些数据显示过去18年没有统计上显着的变暖?”克鲁兹问道。 而诺曼的俄克拉荷马大学气象学教授和严重风暴预测专家Droegemeier选择回避这个问题。

“我对其中一些研究很熟悉,”他回答道。 “但我不研究气候。”

传统观点认为,Droegemeier决定不提供任何实质性回应可能是赢得确认的好策略。 但是一些气候科学家感到很失望Droegemeier没有捍卫与Cruz在气候变化问题上的立场相悖的庞大科学体系。 他们还担心他的温和回答表明Dr​​oegemeier决定对一个让大多数科学界反对唐纳德特朗普总统及其政府的问题保持沉默。

“这只是一个政治数据点,但不幸的是,”气象学家大卫·蒂特利说道,他反驳了克鲁兹听证会上作出的相同主张,克鲁兹主持了“促进公开调查”的主题。 “只有时间才能说明开尔文将如何应对气候变化,”宾夕法尼亚州立大学宾夕法尼亚州立大学教授兼天气与气候风险解决方案中心主任蒂特利说。

克鲁兹向Droegemeier提出的问题涉及美国政府科学家 ,该驳斥了1998年开始的16年全球变暖“暂停”的说法。气候反对者称卫星的大气数据支持了他们的立场。

“克鲁兹试图暗示没有变暖,”大学城德克萨斯A&M大学的气候科学家Andy Dressler说。 “当然,这不是真的。”

Titley说,克鲁兹从1998年开始“挑选”了这一数据,当时全球气温在强烈的厄尔尼诺现象之后达到顶峰,并且暗示这些卫星测量指标是全球变暖的唯一指标。 “卫星数据很难解释,”他承认。 “但从30到40年的卫星数据的运行趋势是明确的,并且与所有其他指标一起,[温度升高]的证据是压倒性的。”

与此同时,蒂利说他会理解Droegemeier是否选择“不与克鲁兹战斗”,给予一个平淡无味的誓言。 “确认听证会的目的是尽可能少地说出人们可能并且仍然得到确认,”他说。 “这就是凯尔文所做的。”

Dressler说没有人会对Droegemeier如何处理这个问题感到惊讶。 “这届政府永远不会选择约翰·霍尔德伦(前总统巴拉克·奥巴马的OSTP和科学顾问)负责人担任总统的科学顾问。 他们希望有人能够“关注气候政策”。 (霍尔德伦,现在在哈佛大学,现在并且仍然直言不讳地说美国政府需要采取行动应对气候变化。)

碰巧的是,霍尔德伦在2014年的众议院科学委员会的证词中处理了一个所谓的“间断”问题,该委员会的主席代表拉马尔史密斯(R-TX)在这个问题上支持克鲁兹。 以下是Holdren所说的一些内容 - 以及Dressler和Titley希望从Droegemeier那里听到的内容。

Holdren在2014年9月17日的听证会上表示,“自1998年以来,一些气候变化逆向投资者一直宣称自1998年以来没有全球变暖。这是不正确的。” “2000年代比20世纪90年代更温暖,到目前为止,2010年的温度比2000年代更温暖。”

“尽管自2000年左右以来,地表附近大气的全球和年平均温度的增长速度与过去三十年的增长速度相比有所放缓,”Holdren继续说,“大气近地面变暖确实继续。 在此期间,平均地面气温增加的速度已经放缓,而且,地球变暖的其他指标......已经达到或高于前几十年的速度。“

Droegemeier还向民主党参议员提出了有关气候变化的问题。 但他们问他认为研究人员需要解决的最紧迫问题,而不是Droegemeier是否认为气候变化是真实的。

来自双方的成员都说他们认为Droegemeier是这项工作的合适人选。 他的俄克拉荷马同胞,参议员詹姆斯·因霍夫(R-OK),另一位气候逆势者,称德罗吉梅尔“出名而有趣”并断言:“没有人能更好地胜任这项工作。”

委员会主席,参议员John Thune(R-SD)表示,该小组最早可能会在下周提名。 从今天的听证会来看,将他的提名送到参议院全体议员的投票可能是一致的。

热门故事:一波欺诈,一个古老的约会,以及治疗免费送彩金的网址病的希望

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(从左到右):SARA GIRONI CARNEVALE; 托马斯高桥,牛津大学; 约翰·莱曼
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俄罗斯西伯利亚洞穴中出土的一块骨头提供了灭绝人类物种之间的最直接证据。 这个2厘米长的片段含有足够的古老DNA,科学家们得出的结论是,它属于一位母亲是尼安德特人的女人,她的父亲是一个Denisovan,是2011年在同一个洞穴中发现的神秘的古代人类群。

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在2014年诺曼的俄克拉荷马大学讲座中,气象学教授Kelvin Droegemeier选择向唐纳德·特朗普总统就科学相关问题提供建议,提出他对气候科学状况,地球抵御环境灾害的能力的看法,以及许多气候科学家展示他们发现的方式。 行星地球的韧性所说的Droegemeier说:“你可以真正地,非常地,非常努力地将它踢回来。”

Aurorae-那些照亮高纬度天空的明亮波浪 - 有一个低纬度的堂兄,名为强热辐射速度增强(STEVE)。 但研究人员在一项新的研究报告中指出,最近由公民科学家发现的天空中这条耀眼的紫色和白色缎带实际上是一种全新的天体现象。 科学家尚不确定STEVE的光是如何产生的,但有一种理论认为低能质子可能会加热高层大气。

在禁止杀虫剂的斗争中,特朗普的EPA旨在破坏科学

在禁止杀虫剂的斗争中,特朗普的EPA旨在破坏科学

毒死蜱是美国农场喷洒的最常见农药之一。

Roger Smith / Flickr( )
在禁止杀虫剂的斗争中,特朗普的EPA旨在破坏科学

唐纳德特朗普总统的政府正在抨击一项有影响力的研究背后的科学,该研究有助于禁止与儿童脑损伤有关的广泛使用的杀虫剂,这反映了农药行业提出的论点。

本月联邦上诉法院在命令美国环境保护署(EPA)全面禁止杀虫剂毒死蜱时,对特朗普的团队造成了打击。 该禁令是由前总统巴拉克奥巴马政府提出的,但当时美国环保局局长特要求再研究杀虫剂五年( ,8月9日)。

在法院的指责之后,美国环保署瞄准了哥伦比亚大学纽约市儿童环境健康中心的一项研究,该研究显示毒死蜱对儿童的现实影响令人不安,这有助于促成禁令。

美国环保署发言人Michael Abboud在给E&E News的一份声明中说:“哥伦比亚中心的数据基于法院的假设仍然无法进入,并阻碍了原子能机构正在使用最好的,透明的科学进行全面评估农药的过程。”

该评论呼应了作为华盛顿特区农药行业贸易集团CropLife America的争论,该集团领导人多次与Pruitt及其继任者,代理EPA管理员Andrew Wheeler闭门会面。

在2016年的一项 ,CropLife America要求奥巴马环保署取消其提议的禁令和任何其他依赖哥伦比亚毒死蜱研究的法规,这些研究已经在同行评审的期刊上发表了几篇其他论文。

“无论是EPA还是感兴趣的利益相关者......都没有获得哥伦比亚研究的基础数据,”CropLife说。 “因此,EPA无法对数据进行充分评估,以确定其有效性,完整性和可靠性。”

CropLife的成员公司之一是DowDuPont子公司,以Dursban品牌销售毒死蜱。 毒死蜱是由陶氏化学公司于20世纪60年代创建的,现在是全国使用最广泛的杀虫剂之一,在40多个州喷洒,从苹果,橙子到大豆和玉米。

杀虫剂通过阻断控制神经细胞之间传递信息的酶起作用。 堵塞导致神经系统发生故障并最终杀死暴露于其中的害虫。

据贸易组织发言人称,EPA尚未对CropLife的要求做出正式回应。

但该机构有争议的科学透明度政策提案将有效地满足农药行业的需求,使EPA更基于机密医疗记录的流行病学研究,例如哥伦比亚在毒死蜱上做过的研究( ,4月25日)。

2006年哥伦比亚大学的首次明确表明,在怀孕期间接触毒死蜱的女性所生的孩子患发育迟缓和注意力问题的可能性更高。

我们无法以确保作为我们研究对象的儿童和母亲的机密性的方式向EPA提交此广泛的个人级别数据。

Linda Fried,哥伦比亚大学

这项开创性的研究基于对纽约市低收入社区250多名母亲和有色儿童进行的三年以上的一系列测试,并在同行评审的儿科学期刊上发表了一篇研究报告,刺激了环境组织2007年的 。完全禁止毒死蜱。 由于急性中毒风险,环保署已于2000年禁止在室内使用杀虫剂,但该机构继续允许农民将其喷洒在田地上。

哥伦比亚大学的研究也是2015年奥巴马政府最终同意请愿并提议全面禁止毒死蜱的重要证据。

后来哥伦比亚和其他机构的研究毒死蜱暴露与儿童大脑结构异常,成人智商评分降低和帕金森病相关。

长期存在的数据争议

对毒死蜱数据的斗争正值特朗普环保署试图通过仅依赖基础数据公开的研究来改革哪些科学可用于法规。 这种农药分歧表明该政策在制定公共卫生规则时可能会发挥作用,其中患者信息通常是保密的。

美国环保署通过奥巴马政府期间大学拒绝的数据要求,证明了其对哥伦比亚大学研究的担忧。

“我们不能以确保作为我们研究对象的儿童和母亲的机密性的方式向EPA提交这些广泛的个人水平数据,”哥伦比亚大学Mailman公共卫生学院院长Linda Fried博士在5月份告诉该机构2016年

“这些人生活在纽约市地理位置有限的社区,数据包括大量详细的社会人口学和健康相关的数据元素,可以单独使用或与其他数据源结合使用,以确定研究参与者, “她在说。 “因此,披露这些数据将构成对这些儿童及其母亲的个人隐私的无理侵犯。”

与此同时,Fried提出与EPA合作开发“适当去除识别”数据集的想法,以便该机构可以进行自己的分析,并邀请“EPA工作人员审查和/或重新分析原始的个人数据在哥伦比亚现场的安全数据飞地中。“

美国环保署最终将研究人员派往纽约,但继续向该大学提出完整的数据集。

“我们认为,出于透明度的原因,最好是将数据放入房间,操纵它然后出来,”EPA农药办公室前主任Jack Housenger在接受采访时解释道。 他在该机构工作了四十年后于2017年2月退休。

当被要求详细说明EPA需要数据的“透明度原因”时,Housenger承认这主要是为了解决行业关注的问题。

“如果你对化学公司的化合物采取行动,他们希望能够说,'嘿,我们看了这些数据,我们的科学家说这个,'”他说。

公司经常告诉Housenger“我们希望能够分析这些数据并保护我们的化学品,”他说。

行业影响力

对于环境保护主义者来说,毒死蜱数据争议证明了CropLife及其成员公司有效地说服监管机构向科学家施加压力,要求他们交出机密医疗信息。

“EPA和其他机构使用已发表的,经过同行评审的科学文献作出决策的历史悠久,”华盛顿特区自然资源保护委员会(NRDC)高级主任埃里克·奥尔森说。这提出了2007年的请愿书,呼吁禁止毒死蜱。 “实际上,最近化学工业一直在努力提出要求或要求,坦率地说,各机构要求并重新分析所有研究的所有数据。”

领导NRDC在健康,食品和农业问题上的倡导工作的奥尔森认为,美国环保署和美国农业部(USDA)农药项目的领导者已经有效地将毒死蜱保存在市场上的时间比应有的时间长。

“他们的系列科学家长期以来一直很好,事实上,支持 - 禁止毒死蜱,”奥尔森说。 “管理层中的一些人对化工行业的态度非常紧张,并且接受了其中一些论点。”

例如,2017年1月负责美国农业部有害生物管理政策办公室的职业官员Sheryl Kunickis在 Housenger的中表示,她“严重关注EPA流程”,用于评估毒死蜱的健康风险和“严重怀疑”。支持“拟议禁令”的科学结论的有效性。

美国环保局的记录显示,三个月之后,当Pruitt推翻了毒死蜱时,Kunickis得到了前作物生活说客Rebeckah Adcock的一张纸条,称赞此举。

“谢谢!” Kunickis在一封电子邮件地址中写道,该地址因个人隐私原因而被修改。 “对我们的种植者来说,这是一个美好的一周,我们非常感谢他们的决定。”

她将她的回复以及她的美国农业部电子邮件帐户复制到EPA参谋长Ryan Jackson,其中所有与工作相关的通信都应该被指导。

2017年4月,Adcock加入了特朗普政府,成为了Kunickis的老板。 前CropLife说客现在是农业部长Sonny Perdue的高级顾问。 去年11月,在“纽约时报”报道她与前行业盟友会面后,尽管她签署了一项道德协议,并承诺限制此类互动,但她仍然引起了 。

访问特朗普的EPA

根据通过“信息自由法案”获得的日历,自特朗普总统就职以来,CropLife有几次机会向EPA领导人提出其利益。

Pruitt与当时的CropLife负责人Jay Vroom和少数农业产业集团主管会面,不到两周,他拒绝了禁止毒死蜱的请愿,然后在做出决定后的第二天又看到了Vroom和其他农业领导人。

两个月后,Pruitt还在一次会议上会见了一位顶级的CropLife高管,重申了“基于风险的农药管理方法”,他的个人日历记录显示。

惠勒于7月7日成为代理行政人员,因为他的丑闻受到困扰的前任被迫辞职,他也在闭门造访了CropLife。

美国环保署没有回应E&E新闻对Pruitt前副手个人日历的要求。 但Wheeler的列出了与生产农业委员会的首席执行官6月12日的“利益相关者会议”。

我不认为他们会放弃。所以我希望我们会看到一些动作。

地球正义派帕蒂高曼

美国环保局在一份声明中说:“管理员惠勒在与生产农业委员会联合主席Jay Vroom,Chris Novak和来自CropLife America,全国玉米种植者协会和美国农场局联合会的Zippy Duvall会议期间讨论了各种农业问题。” 本周早些时候,诺瓦克接管了Vroom担任CropLife总裁兼首席执行官的职位。

美国环保署的网站显示,在担任环保局局长时,惠勒还于8月6日在爱荷华州博览会上与“农业商品团体”会面,并在与“农业商品团体”会面。

目前尚不清楚CropLife是否参加了其中任何一次会议,但Vroom表示他已经参加了6月12日之后与Wheeler的另一次会面。

他在一封电子邮件中说:“随后的会议是由一个不同的联盟小组完成,其中涉及其他事项。” “那个联盟多种多样,包括一个环境[非政府组织]。”

Vroom补充说,CropLife“几乎每天都会与政府官员见面,就各种公共政策问题提供科学和农业生产信息。”

自从负责该机构以来,环保署没有提供有关惠勒农业会议的任何其他信息,并拒绝评论特朗普政府与CropLife的紧密关系所提供的证据。

现在,全面禁止毒死蜱的倡导者正在等待政府的下一步行动。

美国第9巡回上诉法院命令该机构在60天内完成禁令提案。 但美国环保署可以提出一项动议,质疑上诉法院的裁决或在最高法院寻求听证。

“他们还有其他一些可以追求的途径,”地球正义律师帕蒂·戈德曼(Patti Goldman)代表NRDC和农药行动网络北美公司辩护说。

高盛并不期望政府与农药行业有着深厚的联系,除非没有其他选择,否则将迫使神经毒性农药退出市场。

“我不认为他们会放弃,”她说。 “所以我希望我们会看到一些动作。”

记者Kevin Bogardus做出了贡献。

在获得E&E新闻许可后,从Greenwire转载。 版权所有2018. E&E在为能源和环境专业人士提供重要新闻

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